Southern Kazakhstan: Trips and Tips

Truth to be told — traveling Kazakhstan is not easy, well, I mean it’s not «intuitive». Traveling in Kazakhstan is like using an Android to an Apple user, but once you master it, it is an adventure, which is kind of cool, if you are looking for one. Why I am saying that is for the reason of setting expectations straight — this country has no touristic infrastructure, and I mean it. Hence it’s wild and worth it.
IMG_5865
Starting from the transport, buying an air ticket is doable, it’s okay, but rather expensive — Kazakhstan is huge in territory and if you are short on time, choose air indeed. The national carrier AirAstana.com is awesome, safe and expensive. There’re newer cheaper versions for in-bound trips like Qazaq Air, Bek Air or SCAT Airlines too, check those out for bargains.
I like traveling by trains… Romanticism involved of slow observation of life, elegy, trips to inner thoughts. Luckily, Kazakhstan railway has finally introduced very convenient online service for electronic tickets (not 100% of trains yet) which makes life so much easier (www.epay.railways.kz)!
Anyhow, I have been toying with different ideas for the long late March holidays and finally we have decided to take a trip from Astana to Southern Kazakhstan, natural reserve — Aksu Zhabagly. A a beautiful national park connecting two chains of mountains, containing vast canyons, animals, and nearly 40 sorts of tulips, located 150 km away from the regional center Shymkent. Last time I visited it was in 2004 and it was in May and it was beautiful, not too hot as it can get in a summer time and very peaceful.
IMG_5861
Nothing has changed since. Aksu Zhabagly is still amazingly beautiful, little or no tourists, tranquil. We took a flight to Shymkent and were picked up by Ruslan, a co-owner of the guesthouse under his name, we have stayed at in Zhabagly. 2 hours drive through unlucky road under construction will get you there, to the abundance of hills and trees, sounds of river and of the bees, sunny valleys and snowy mountain tops, it is a place where time stops. Alternatively, you can take a train to the station «Tulkubas», which is the name of the village, next to Zhabagly.
Zhabagly village
Zhabagly village
The touristic seasons there starts in April, with the blooming of the tulips. Though, when I say «touristic» it just means few foreigners taking walking tours from Kyrgyzstan or adventure seekers on all-road cars, and it means you can enjoy the company of self, cows and Elmira’s family.
Elmira, owner of the guesthouse
Elmira, owner of the guesthouse
Elmira is a sister of Ruslan and the one who actually runs the guesthouse, a wonderful person, radiant and happy.
IMG_5836
They own two houses, one is directly at the village, and the other one is in the mountains (preferred). Booking is made through email, contacts can be found here: www.zhabagly.com
Basic but so nice
Basic but so nice
So… once you’re there what to do? It’s okay to do nothing. As well as horse riding, trekking, animals and birds watching, taking some trips around.
A waterfall where mountain goats deliver their babies in safety. Bears and snow leopards are also spotted in the area.
A waterfall where mountain goats deliver their babies in safety. Bears and snow leopards are also spotted in the area.
Horse riding tours take up to 8 hours. Get yourself ready.
Horse riding tours take up to 8 hours. Get yourself ready.
We did that all in 2 days, then got hungry for some action and moved on to first Shymkent, stayed over night, and on to Turkestan, which is actually 600 km away from Zhabagly.
Color coordination rocks the style.
Color coordination rocks the style.
Shymkent is 1-million inhabitants city, a vibrant, southern spot, often compared to a «wild west» rather. It can get as hot as +50C in a summer time, so the best time for visiting anything but summer. We stayed for a day, roamed around the city in a search of the perfect plov and shashlyk, checked the hotel’s hammam to revitalize for the next day trip to Turkestan region.
Children launching kites
Children launching kites
It was a Nauryz (spring equinox) day celebrated widely in Kazakhstan, so Turkestan was crowded with families with kids, who wandered around in a search of entertainment.
IMG_5915
IMG_5919
Our points of interest were the holy places which Turkestan is famous for: the mausoleum of the Khodja Akhmet Yesevi and another one of his teacher — Arslan Baba. Both were again full of people, both believers and onlookers.
IMG_5927
IMG_5928
The most interesting point however to me were the remains of the ancient Otyrar city, once a liveliest spot of the Silk Road route in Central Asia, which was founded in the 1st century and ceased to exist along with the Silk Road in the 18th century.
IMG_5935
It got famous in history however for holding back the siege of the Gengiz Khan troops for more than 6 months. Once you get there, to the middle of the lonely steppe walks, it takes you away with the proud sadness. The old ruins are abandoned, they face you as a somebody’s home which once was. You are taken by a feeling that you’re intruding somebody’s space. As if people who’d «just» been there, even if two centuries ago, has just left. Here are the wrecks of their dishes, here’s the kitchen or what has remained of it, here are even their bones scattered all over the place… but them.
IMG_5939
IMG_5941
You keep on walking around the fortress with the feeling of roaming the Pompei. You can’t stop imagining the life previously seething through the streets. How beautiful should had been this oasis, how many people and stories should had passed through the fireplaces of it, how suddenly it all had vanished.
IMG_5828
Looking back at our short trip I am thinking how great it would be if at all those cool places, besides raw nature and wildly forgotten ruins, we could find an «authentic» little and clean hotel with proper hygiene and food standards. No «five-star» things, but just nice and decent. The problem with Kazakhstan hospitality business is that it has never existed. Nomadic lifestyle nurtures natural hospitality as such, you can never be left alone starving outside, but no traditions of customer care in a form of a business. Places like Kazakhstan has it’s own «adventure» tourism market. However it doesn’t help the state of the in-bound tourism. And still I find plenty of reasons to be enjoying this raw beauty, this absence of touristic crowds, this opportunity of being one-on-one with nature and self.
At least for short 4 days.
IMG_5846

Из гусеницы в небо

Когда я готовлю спикеров к выступлениям, я всегда начинаю на вид с простого вопроса: «Какая метафора вашей жизни?» Как вы себе ее, свою жизнь, образно представляете? Это дорога, а может быть лестница, а может быть и лифт, или гусеница, что превратилась в бабочку, или птица-феникс, что возродилась из пепла, а что если это книга? Помню, как-то в один из трудных моментов , я сидела на кухне и плакала в худую жилетку подруги, или жилетку худой подруги, о том, почему столько всего сложного и разного происходит именно со мной. На что она с энтузиазмом ответила: «Знаешь, если представить, что жизнь каждого человека — это книга, а я покупатель у книжной полки, то я, пролистав все остальные, позевывая, твою я бы купила не раздумывая!». С тех пор я именно так, немного философски, и с азартом, пишу новые главы своей жизни. Так, чтобы самой интересно читать было.

Каждая жизнь — это история. И история есть у каждого человека. Мы вроде как запрограммированы рассказами, байками, сказками, анекдотами. Кстати, интересный факт, что в английском языке, слово «anecdote» имеет значение «история», а не шутка. Во времена отсутствия единой письменности, низкой грамотности, истории передавались из уст в уста, и с тех пор являются одним из сильнейших средств воздействия. А если считать, что наше сознание — это сплошная метафора, мы мыслим образами, то метафора, которую вы выбираете для себя может сильно формировать ваше бытие. А бытие, в свою очередь, определяет сознание. Такой вот замкнутый круг. Но не такой уж и замкнутый, если вы будете относится к этому осознанно. Так, вы можете менять метафоры на разных этапах, трансформировать свое восприятие и даже круг общения, ваш быт, ваше бытие. Я лично глубоко верю в то, что ваше окружение влияет на вас больше, чем вы подозреваете. Даже банально, подумайте о том, о чем вы разговариваете с друзьями, или во время обеда с коллегами по работе, как вы принимаете решение об отпуске или фильме для просмотра? Не слишком ли узок ваш круг? Довольны ли вы качеством общения? И даже если супер-довольны, возможно, стоит его расширять. И я не говорю про радикальные перемены, а просто попробуйте обедать с разными людьми в течение недели. С интересными людьми, другими людьми, которые не входят в ваш обычный круг.

Я помню как сознательным творческим усилием я захотела качественно менять свое «бытие» и через TEDx в мою жизнь вошли замечательные люди. И пусть я не общаюсь с ними каждый день, но их время «на обед», или во время подготовки выступлений, или за ужинами с командой, делают меня счастливой. И когда сейчас ко мне в «личку» стучатся люди, и приглашают познакомиться, выпить кофе, поговорить о жизни, о своих проектах, я говорю ДА. Потому, что я знаю, что значит «голод» хорошего разговора. И еще и потому, что это расширяет мои границы познания людей, историй, характеров, я так познаю мир. А мир больше и «разнее», чем мы даже можем себе представить. Метафора мира — неопределяемая бесконечность разности, и представить ее себе невозможно, и, возможно, это единственная метафора, для которой у меня нет четкого образа. Возможно, это и является ограничением нашего человеческого мозга. Пока.

Метафора — это образ вашего мира, вашей жизни, вашей истории. И чтобы рассказать о ней, представьте, что вам нужно провести слушателя через путешествие. Из точки А, в точку Б, увлекая в свой мир. Точка А — начало, то, что о предмете повествования уже знает ваш слушатель, то, почему ему это может быть вообще интересно слушать. А точка Б — это награда, мудрость, урок, которым вы делитесь, ради которого начали рассказ. В конечном итоге, история и становится вашей метафорой, вашей экипировкой. Мы плетем наши истории из материала метафор, которые мы собираем, видим в окружающих нас людях.
Задумайтесь о том, как вы оказались на том месте жизни, где вы есть сейчас, и куда вы надеетесь или планируете попасть? Какая метафора приходит на ум? Есть ли у нее форма и направление? И может быть, стоит ее поменять?

DSC03676

Almaty Unconventional. Subjective.


Since I have traveled and pictured in my blog so many amazing places from around the World, I now feel unjust of not talking about my native city — Almaty, which is yes, in Kazakhstan.

Photo by Larissa Pak
Photo by Larissa Pak

Almaty is a heavenly beautiful piece of land, a sunny valley surrounded by the gorge of alpine mountains, capped in snow. The fame of the city however goes back to 50s-80s when apples were so abundant that they would float in the water canals running down the city streets and the air so fresh in the mornings and the nights carrying the breezes blowing from the mountain canyons. Things are different now… Post-soviet era has marked the city with bizarre architecture, pollution, chaotically populated districts, status of now to be “ex-capital”, “southern capital”, “business capital” of the country, and a really poor mayor. Alas.

But my hopes are with the people of Almaty, 2 million now, the essence and jist of life of the ambitious megapolis in the “middle of nowhere”, in the middle of the Eurasian continent, just 400 km from the northern Chinese border.

Should you happen to walk down the Almaty streets paying attention to the people’s faces, you would be amazed at the stunning variety of genes mixed and represented: Kazakhs, Russian, Uygurs, Germans, Ukranians, Koreans, you name them… 100+ ethnicities mooshed together! And that’s what makes me hopeful for the future of this place.

The Humans of Almaty are genuine. Even naive at times. If you have a friend from Almaty most probably he is well educated, bilingual at least, curious, hard-worker and well-traveled. We love traveling or dreaming about traveling — that’s the longing people develop living so far far away — there is at least 5-hour flight from Almaty to any major airport. We love studying and learning. We love analyzing self and others. We are traditionally forward looking.

But this post is not an anthropological essay. With this I would like to share the city for those travellers / new settlers who want to experience it as a local, as me. Almaty can be enjoyed. Through the summer walks at the break of the night, a morning coffee at a open terrace cafe, a trekking day with friends, and… these:

1. Get Social and Cooking.

Really, Almaty is all about food. With so many nationalities living here the home cooking represents an eclectic bazaar with Ukranian borsch, Uzbek plov, Korean salads and Kazakh meat. Dozens of restaurants cater any taste. But visit here:

Cooking is optional. Socializing is not.
Cooking is optional. Socializing is not.

Compote Studio — a social cooking place hosting classes almost nightly, is owned by two wonderful ladies making the food the reason for meeting new people in town, and learning new recepies like a pro. A class usually takes up to 14 people who are random and therefore interesting. It is conviniently located in the heart of downtown.

2. Take a tram. Yes, a tram. Despite Almaty’s public transport ineffeciency, there is one tram you should take — a Tramcafe. Jumping on the hard wheels, circling around, you pass by the city life, people’s stories, your memories… A one nostalgic night.

Photo credit: tramcafe.kz
Photo credit: tramcafe.kz

The idea of the tramcafe was launched by two then students of the business school and we loved it. It is usually busy on weekends nights — romantic couples occupy the space, otherwise try weekdays— runs since 8 pm.

3. Learn to ski and/or snowboard.

Photo credit: Pavel Mikheev
Photo credit: Pavel Mikheev

We love winter. Winter means snow. Snow means skiing. There are couple of skiing resorts around Almaty. Shymbulak is the one in the closest proximity to town — 20 mins drive. Twenty minutes drive and you are up there, speeding down the hill to grab a cup of hot tea. Yes, you drink hot tea with milk — the way we do it.

4. Get on a horse. Literally. Ah, Kazakhs is a nomadic culture indeed, and there is a number of stables around the city.

Photo credit: Saken Nigmashev
Photo credit: Saken Nigmashev

Chamberlain Club is a state-of-art facility where horses are being cherished and pampered. It is mostly works with kids’ innovative hippo-therapy programs, but if you are woman and not heavy one, they will let ride too.

5. Feeling artsy?

Photo: clayhouse.kz
Photo: clayhouse.kz

Clay House is one of the art galleries in the city where you can both admire and create. Master classes on are offered on a regular basis. Management is super friendly and can introduce you to the local art scene.

6. Theatrical Almaty. There is a dozen of different theaters in the city: classical Kazakh, Russian, Korean, German, Uyghur, opera and ballet, modern dance and others.

Image credit: Artishock.kz
Image credit: Artishock.kz

I recommend visiting Artishok — an experimental “underground” yet brilliant representation of the Almaty’s theater scene. Located in the basement premises of the traditional apartment building, it immerses you with the reflection of life, history, city and self. A treat.

7. Music nights. Here are few points of interest. For classical music your path is for the Almaty Conservatoire, which runs concerts year-long, except summers.

Image: Larissa’s iPhone
Image: Larissa’s iPhone

In case you want to enjoy music socially, I love Muzcafe — it offers quiet piano ambiance during the week and hosts jam sessions on Fridays — Saturdays, along with decent food and drinks. Another choice would be the Brooklyn Jazz Club (yet, haven’t found their website).

But, let’s go for a walk.

8. Terrenkur Is my eternal refuge.

Photo by Larissa Pak
Photo by Larissa Pak

Terrenkur is a path along the mountain river which runs up through the city. A mild healthy pedestrian slope is perfect for long walks and talks, jogging and biking. If you don’t know how to find it — ask the locals, they would know, if they don’t — they are not locals ☺. Otherwise, try looking for a path besides the river in-between Dostyk and Kaldayakova streets.

8a. Do trekking.

Almaty is a heaven for the lovers of short and long hiking / trekking tours. There are myriads of ways to explore the surrounding mountains either for a day trip or an overnight or even crossing the gorge towards Kyrgystan.

Photo: mine.
Photo: mine.

My favourite Sunday day is trekking on Kok Zhailayu plato, which is an easy hike for all. Unfortunately, chances are that this unique national park will soon be devastated with the Mayor’s plans of building a “resort”. If you haven’t signed the petition against it yet, do so here please http://www.greensalvation.org/index.php?page=kokzhaylyau_campaign.

9. Coffee culture. It is new to us, but we got hooked already and it is blooming. Coffee is a new oil for us. Every single restaurant would have a coffee machine, and a dozen of coffeeshops small and large across of city, yet, check out on this one:

Please do not mind the photo quality. The coffee is delicious.
Please do not mind the photo quality. The coffee is delicious.

Underground Coffee — is a tiny shop in the one and only metro line of Almaty recently opened by two baristas from Holland and US, is an experience for a change from glam’n’rocking coffee houses.

10. Shopping for groceries. Do bazaar. Not every day, but weekends. Bazaars are almost everywhere, but Green “Zelenyi” Bazaar is one and only.

On the picture: a variety of “kurt”- dehydrated salted or sweetened milk.
On the picture: a variety of “kurt”- dehydrated salted or sweetened milk.

Green Bazaar is 1000 sq.m. roofed space which is what you know a “farmers’ market” but a stationary one. Not saying it’s cheaper than supermarkets, but more “exotic” since you can find a variety of foods which are not available at the shops, since you can bargain, since the produce is fresher. Try it and tell if you like.

11. Buy flowers. Always. Flowers is the everyday art. And Enjoy Almaty.

Photo credit: Somethingelse.kz
Photo credit: Somethingelse.kz

Repost and sharing is welcomed by Almaty city and its citizens.

От ученичества к мастерству

Вчера мы поздравляли с днем рождения очень хорошего человека. И в пожеланиях прозвучало: «Желаю скорее перейти от ученичества к мастерству». Что это значит?

DSC01211

По-простому это значит — взять ответственность за свой процесс развития, и в частности, завязывать бесконечно учиться в университетах, а переходить к практике, экспериментам, и уже в этом вырабатывать мастерство. Все-таки, как никак, но большинство из реальных «работ» в университетах не преподают, и если и преподают, то по-настоящему ценных мастеров делового и прочего администрирования делают не в ВУЗах, а в жизни. Но тут дело даже не в самом факте учебы, а в том, что большинство из людей, которые идут в ВУЗ для продолжения образования на самом деле хотят не получить знания как таковые, надеются на то, что это поможет им лучше или быстрее двигаться в их необозримом будущем. Этой учебой люди вроде даже как получают отсрочку, чтобы принимать взрослые решения. «Ведь я же учусь». И тут, поймите меня очень правильно — я двумя руками за образование. Более того, считаю, его ключевым фактором для начального развития. Но образование, особенно для взрослых, в его текущем виде и системе лишь штампует и еще глубже впечатывает клише и проблемы, которые не решаются этими же клише решений.

Но чего люди на самом деле хотят — они хотят развиваться. Двигаться вперед. Думать. Получать топливо для мозгов и вдохновение на свершения. Идеи для жизни. А все это — вне учебной программы. Любимое выражение, застрявшее во мне с разговора с Муратом Ауэзовым — «Давайте познавать мир эмпирическим путем!». И, знаете, это касается не только мира географического, хотя, путешествие — это самый эмпирический способ, но и мира профессии. И тут, на мой взгляд, надо подойти к профессии с двух углов.

Первый и самый главный, можно сказать «установочный» — выявить свое призвание. А второй, эмпирический, — начать пробовать и экспериментировать. И вот, внимание — круговая ссылка — если вы не можете пока найти свое призвание — шансы значительно выше, если вы начнете пробовать и экспериментировать. И скорее всего, ваше призвание уже рядом, и это какой-то ваш «side project». То, чем вы занимаетесь в свободное от «основной» работы время. Так, для меня на данный момент — это TEDx, а еще «писательство», а эксперименты — это путешествия, например. Я знаю еще несколько людей, для которых их «побочные проекты» стали делом.

И, конечно, эксперименты — это всегда «предпринимательство», от главного корня — предпринимать. Меры. Усилия. Рисковать. И получать от всего этого удовольствие. Страшно только в первый раз. Если вы понимаете о чем я.

Это я к чему. К тому, что не смотря на заявленную тему «кругосветки» в мастер-классе, речь ведь пойдет именно о «мастерстве» через ученичество, предпринимательстве, как способе жизни, здоровом авантюризме в удовольствие. И мне уже радостно от того, что мы этим будем наполняться через общение. 7 декабря.

Как совершить путешествие вокруг света за 1 день?

А именно — 7 декабря, в воскресенье, после обеда.

У кого-то может быть по плану в обед — «объявить войну Англии», и вот сразу после обеда — кругосветное путешествие.

Мы создадим такую возможность в виде «мастер-класса». Мы — это я, и мой друг — Александр ЛИ — коуч и наставник.

Идея мастер-класса пришла, как обычно, за чашкой чая. Дело в том, что Саша, вдохновившись моими постами о путешествии, решился на кругосветку всей семьей, в составе жены и двух детей. И теперь находится в фазе планирования. И главное в этом процессе — вдохновение, которое все получают, особенно дети, которые уже с совершенно другим интересом смотрят на карту мира!

Но мастер-класс мы хотим сделать про «одно путешествие». За три часа я поделюсь:

— опытом,
— эмоциями,
— впечатлениями,
— историями,
— практическими советами,
— уроками судьбы,
— смешными ситуациями.

Я выбрала самые интересные моменты, фотографии, видео, и судьбы. И думаю, что три часа пролетят со скоростью света, или путешествия вокруг него.

Главное, чем мне хочется поделиться — вдохновением. Вдохновением, которым я напиталась от путешествий и встреч с героями настолько, что чувствую даже какую-то ответственность передать его дальше. Вам. А вы уже сами будете решать, что делать с ним дальше 🙂

В общем, поверьте мне на слово, и записывайтесь здесь.

Принцип заполнения класса: «Кто первый встал, того и записали». А если вы не сможете, расскажите об этом другу, которому, может быть — вдохновение очень нужно.

Стоимость 5000 тенге. Символическая, согласитесь, по сравнению с «Историей Успеха» 🙂

Planning a leap year — Планируя год путешествий

To all those courageous and adventurous corporate clerks. The answers to your control-freaking minds. 

Just a month before quitting my banking job, we went to see the “Wonderful life of Walter Mitty” movie, where he runs away to travel the World without a toothbrush or a suitcase he could put it into. Then I thought: “Hideous. Totally unbelievable. That’s one of the reasons I never liked Ben Stiller”. 

In fact, if you are planning to travel the World —  after living in the cubicle for several years with the spreadsheets, presentations and Outlook or IOS Calendar full of meetings, knowing the closest and the most time-efficient office-home route, having a wonderful coffees in the mornings, and knowing exactly where you are going to be in 3 months time — you do need to plan before “running away with the circus”. At least to dedicate your time to planning. Otherwise your internal security system will be simply too alarmed of making this leap. Why do you need a double stress? The first stress is indeed about quitting the regularly paid job indeed. 

Now, after having traveled more than half of the World, and still traveling, I would like to share my very practical and very subjective tips on “how to” prepare, including mentally, for “going out of the comfort zone” to what we call — the World. 

These “tips” are not for the “most budget” or the “most economical” but rather a good mix of adventure with purpose. “If you don’t know where you are going — any road can get you there”. Let’s say traveling is the road, whereas purpose is the destination. 

Let’s start by planning 5 months ahead. 

Всем отважным и жаждущим приключений корпоративным клеркам. Ответы для ваших умов, помешанных на стабильности

Всего за месяц до ухода с моей банковской работы, мы пошли посмотреть фильм «Удивительная жизнь Уолтера Митти», в котором он сбегает в путешествие по миру без зубной щетки и чемодана, в который можно было бы ее положить. После чего я подумала: «Отвратительно. Абсолютно неубедительно и неправдоподобно. Это одна из причин, почему я никогда не любила Бена Стиллера».

На самом деле, если вы планируете кругосветное путешествие — после нескольких лет жизни в коробке кабинета с экселевскими таблицами, презентациями и аутлуком или iOS-календарем, битком забитым назначенными встречами, зная ближайший и эффективнейший путь от офиса до дома, с восхитительным кофе по утрам, и зная точно, где ты собираешься быть через 3 месяца — вам надо составить план до того, как «сбежать с цирком». Как минимум, посвятить некоторое время планированию. В противном случае, ваша внутренняя система безопасности не совладает с таким поворотом событий. Зачем вам нужен второй стресс? Первый и так уже есть — из-за ухода со стабильно оплачиваемой работы.
Сейчас, объехав более половины земного шара, и продолжая путешествие, я хотела бы поделиться моими очень практичными и очень субъективными подсказками, как подготовиться (включая и ментальную подготовку) к выходу из зоны комфорта к тому, что мы называем Мир.

Эти подсказки не о наиболее бюджетных способах, а больше о том, как получить хорошую смесь приключений и точки назначения. «Если вы не знаете, куда идете — любая дорога приведет вас туда». Можно сказать, что путешествие — это дорога, в то время как цель — точка назначения.

Читать далее Planning a leap year — Планируя год путешествий

Путешествие по Южной Африке на машине


Случайности закономерны для случайностей. Так получилось, что мне случилась необходимость пробыть в Южной Африке больше месяца. По идее, я хотела за это время побывать и на Мадагаскаре и в Танзании, а если была бы возможность и в других странах африканского континента. Но, во-первых, Эбола закрыла путь в некоторые регионы, во-вторых, паспорт, который застрял в индийском посольстве, а я «застряла» в внутри страны. Что делать? Делать лимонад.

Я начала с Кейптауна и его окрестностей, которые и делают Кейптаун таким привлекательным местом как для жизни, так и для туризма. На небольшом полуострове сосредоточены все: неописуемой красоты пейзажи, богатая винодельная культура, развитая городская инфраструктура, и самое главное — кейптаунцы, люди, которые делают город. Но об этом я уже писала.

DSC05158

Жить в Кейптауне лучше всего либо в Waterfront, Greenpoint, либо в центре, хотя все эти районы в 10 минутной досягаемости друг от друга. Да и вообще передвигаться можно легко либо на общественном транспорте «MyCiti» (по пластиковому абонементу), либо на такси, которое тут не очень дорогое. Кстати, здесь работает UBER.

Южно-африканские пингвины в часе езды от Кейптауна
Южно-африканские пингвины в часе езды от Кейптауна

Пару слов о безопасности. В Кейптауне, да, и в целом в Южной Африке, я чувствую себя спокойно. Обычные меры предосторожности: не заходить в незнакомые «темные» районы одной, не оставлять на виду вещи в машине. К примеру, камерой я спокойно пользовалась в любом месте, без опаски, в отличии от Южной Америки, где постоянно оглядываешься, чтобы кто-нибудь не подбежал и не выхватил ее из рук. Также, в Южной Африке одна из лучших банковских систем в мире. ПОС-терминалами оснащен каждый «киоск», а ATM стоят на каждом шагу. Кейптаун — «белый» город. Как в плане правящей политической партии, так и в основном населении. Черное население живет в пригородах.

Вид на ночной Кейптаун
Вид на ночной Кейптаун

Сухой контекст Южной Африки:
— Страна прошла путь бескровной «революции», освободившись от апартеида только 20 лет назад.
— 11 официальных языков. Практически все говорят на английском в том числе.
— Правительство инвестирует в развитие туризма. В том числе и в строительство дорог.
— Цены низкие. Национальная валюта — ранд, одна из стабильных валют. Обеспечена золотом, добываемым здесь же. Ну и бриллиантами надо полагать.

Если же планировать свой «отпуск» в Южной Африке, то я бы посоветовала начать именно отсюда, и затем двигаться вдоль побережья до тех пор, пока у вас хватит времени. Моего времени хватило на то, чтобы проехать «от берега до берега» — от Атлантики до Индийского Океана, вплоть до границы с Мозамбиком в национальном заповеднике «Кругер».
Читать далее Путешествие по Южной Африке на машине

Немного о женском. Или мужчинам читать не нужно.

«Меня часто спрашивают», да и мне самой было раньше интересно — как это путешествовать женщине одной?

Пока не знаешь как это — страшно наверное. Хотя все зависит от того, какой у вас в принципе стаж путешествий и путешествий какого рода. В моем случае я ездила много и по разным странам: в отпуск, командировки, небольшие вылазки на выходные, в год раз 10 минимум, в общей сложности — стран 30 до этого. Навыки планирования, осмотрительность, предвидение возможных ситуаций, сейчас помогают, конечно. Но. Я никогда не путешествовала одна надолго. Максимум командировки, но что это — самолет-отель-офис-ужин-самолет, плюс максимум несколько дней за свой счет где-то рядом. И всегда мысль — ничего страшного, если что — скоро дома.

Сейчас, понятное дело, все по-другому. В связи с чем несколько «проблем». Читать далее Немного о женском. Или мужчинам читать не нужно.

Glaciers. El Calafate. Argentina. На Южные Ледники


Перито Морено
Перито Морено

DSC04459

DSC04471

DSC04454

Перито Морено
Перито Морено

Аргентина настолько большая страна, что пролетев ее по вертикали, можно побывать в субтропиках, где, например, находятся водопады Игуасу, и в вечных льдах, которые, кстати, говоря уже не такие бессмертные, до Антарктики, Ушувайи — крае земли, как еще называют этот город, расположенный на самом кончике Южно-Американского континента, откуда уходят экспедиции на Южный Полюс. Но сейчас зима, и судоходство закрыто, а так, я бы рванула, честное слово. Даже морская болезнь и 10 дней в суровом проливе Дрейка меня бы не остановили. Читать далее Glaciers. El Calafate. Argentina. На Южные Ледники