Сижу в «придорожной» кафешке Франкфуртского порта и как-то понимаю или оправдываюсь… мне нужно было выпить этот худший кофе, съесть эти несъедобные фрукты в йогурте, настолько обильно политые медом, что они одни могут вызвать гликемический криз, и смотреть на снующие туда-сюда воздушные корабли, загружающие и разгружающие тонны пассажиров. И все это для того, каждый раз для того, чтобы заново ощутить параллельность миров и жизней миллионов человек, никак не соприкасающихся друг с другом. Вот, молодая и толстая официантка-мулатка собирает грязную посуду со столов, на лице усталость от жизни в 7 утра. А приехала на работу поди к 6, встала и того раньше. Тряслась в метро, с пересадкой на автобус, клевала носом с плеером в ушах.

За соседним столом молодая рабоче-крестьянская семья, скромно, скучно одетые в клетчато полосатые одежды, аккуратные прически, тоска. Двое детей шустрят по залу с айпадами. Когда я вижу пары в ресторанах, то всегда всегда смотрю — разговаривают ли, устремлены ли их глаза друг на друга, жив ли интерес… Одной из фобий, внушенной мне уж не помню кем, стал страх молчаливого ужина вдвоем. Такого, когда и поговорить уже не о чем. И каждый молчит о своем, потупя глаза в тарелку. Помню, раз, я даже скандал устроила, лишь бы не молчать. Но эти двое за соседним столом не молчат, а точнее, у них нет такой возможности — дети беспрестанно требуют внимания. А вот оставь их вдвоем…

Оглядываюсь по сторонам. Ровно за мной уже второй час сидит джентльмен в синем пиджаке, из кармана которого выглядывает бордовый платочек, в очках (почти как с пенсне), в руках его раскрыта газета (ох уж этот олдскул), а на столе давно остывшая чашка капуччино. Вдруг, он встал, аккуратно сложил газету, сложил свои вещи в кожаный портфель, посмотрел на часы в телефоне, и исчез в воздушных коридорах. И таких, таких джентльменов, семей, официанток, сотни сотни сотни.

А вы знали, что в одном большом самолете 7 миллионов деталей?

Любой повод хорош для путешествий.

Southern Kazakhstan: Trips and Tips

Truth to be told — traveling Kazakhstan is not easy, well, I mean it’s not «intuitive». Traveling in Kazakhstan is like using an Android to an Apple user, but once you master it, it is an adventure, which is kind of cool, if you are looking for one. Why I am saying that is for the reason of setting expectations straight — this country has no touristic infrastructure, and I mean it. Hence it’s wild and worth it.
Starting from the transport, buying an air ticket is doable, it’s okay, but rather expensive — Kazakhstan is huge in territory and if you are short on time, choose air indeed. The national carrier AirAstana.com is awesome, safe and expensive. There’re newer cheaper versions for in-bound trips like Qazaq Air, Bek Air or SCAT Airlines too, check those out for bargains.
I like traveling by trains… Romanticism involved of slow observation of life, elegy, trips to inner thoughts. Luckily, Kazakhstan railway has finally introduced very convenient online service for electronic tickets (not 100% of trains yet) which makes life so much easier (www.epay.railways.kz)!
Anyhow, I have been toying with different ideas for the long late March holidays and finally we have decided to take a trip from Astana to Southern Kazakhstan, natural reserve — Aksu Zhabagly. A a beautiful national park connecting two chains of mountains, containing vast canyons, animals, and nearly 40 sorts of tulips, located 150 km away from the regional center Shymkent. Last time I visited it was in 2004 and it was in May and it was beautiful, not too hot as it can get in a summer time and very peaceful.
Nothing has changed since. Aksu Zhabagly is still amazingly beautiful, little or no tourists, tranquil. We took a flight to Shymkent and were picked up by Ruslan, a co-owner of the guesthouse under his name, we have stayed at in Zhabagly. 2 hours drive through unlucky road under construction will get you there, to the abundance of hills and trees, sounds of river and of the bees, sunny valleys and snowy mountain tops, it is a place where time stops. Alternatively, you can take a train to the station «Tulkubas», which is the name of the village, next to Zhabagly.
Zhabagly village
Zhabagly village
The touristic seasons there starts in April, with the blooming of the tulips. Though, when I say «touristic» it just means few foreigners taking walking tours from Kyrgyzstan or adventure seekers on all-road cars, and it means you can enjoy the company of self, cows and Elmira’s family.
Elmira, owner of the guesthouse
Elmira, owner of the guesthouse
Elmira is a sister of Ruslan and the one who actually runs the guesthouse, a wonderful person, radiant and happy.
They own two houses, one is directly at the village, and the other one is in the mountains (preferred). Booking is made through email, contacts can be found here: www.zhabagly.com
Basic but so nice
Basic but so nice
So… once you’re there what to do? It’s okay to do nothing. As well as horse riding, trekking, animals and birds watching, taking some trips around.
A waterfall where mountain goats deliver their babies in safety. Bears and snow leopards are also spotted in the area.
A waterfall where mountain goats deliver their babies in safety. Bears and snow leopards are also spotted in the area.
Horse riding tours take up to 8 hours. Get yourself ready.
Horse riding tours take up to 8 hours. Get yourself ready.
We did that all in 2 days, then got hungry for some action and moved on to first Shymkent, stayed over night, and on to Turkestan, which is actually 600 km away from Zhabagly.
Color coordination rocks the style.
Color coordination rocks the style.
Shymkent is 1-million inhabitants city, a vibrant, southern spot, often compared to a «wild west» rather. It can get as hot as +50C in a summer time, so the best time for visiting anything but summer. We stayed for a day, roamed around the city in a search of the perfect plov and shashlyk, checked the hotel’s hammam to revitalize for the next day trip to Turkestan region.
Children launching kites
Children launching kites
It was a Nauryz (spring equinox) day celebrated widely in Kazakhstan, so Turkestan was crowded with families with kids, who wandered around in a search of entertainment.
Our points of interest were the holy places which Turkestan is famous for: the mausoleum of the Khodja Akhmet Yesevi and another one of his teacher — Arslan Baba. Both were again full of people, both believers and onlookers.
The most interesting point however to me were the remains of the ancient Otyrar city, once a liveliest spot of the Silk Road route in Central Asia, which was founded in the 1st century and ceased to exist along with the Silk Road in the 18th century.
It got famous in history however for holding back the siege of the Gengiz Khan troops for more than 6 months. Once you get there, to the middle of the lonely steppe walks, it takes you away with the proud sadness. The old ruins are abandoned, they face you as a somebody’s home which once was. You are taken by a feeling that you’re intruding somebody’s space. As if people who’d «just» been there, even if two centuries ago, has just left. Here are the wrecks of their dishes, here’s the kitchen or what has remained of it, here are even their bones scattered all over the place… but them.
You keep on walking around the fortress with the feeling of roaming the Pompei. You can’t stop imagining the life previously seething through the streets. How beautiful should had been this oasis, how many people and stories should had passed through the fireplaces of it, how suddenly it all had vanished.
Looking back at our short trip I am thinking how great it would be if at all those cool places, besides raw nature and wildly forgotten ruins, we could find an «authentic» little and clean hotel with proper hygiene and food standards. No «five-star» things, but just nice and decent. The problem with Kazakhstan hospitality business is that it has never existed. Nomadic lifestyle nurtures natural hospitality as such, you can never be left alone starving outside, but no traditions of customer care in a form of a business. Places like Kazakhstan has it’s own «adventure» tourism market. However it doesn’t help the state of the in-bound tourism. And still I find plenty of reasons to be enjoying this raw beauty, this absence of touristic crowds, this opportunity of being one-on-one with nature and self.
At least for short 4 days.

A roadtrip to Patagonia in ChileМы едем-едем-едем…в Патагонию, смотреть на озера и вулканы Чили

— Не ходи туда, тебя там ждут одни неприятности!
— Ну как же не ходить… ведь они же ждут…

В марте на юге Чили проснулся один из самых активных вулканов мира — Вийярика (Villarica), и как же я могла пропустить это событие, находясь в Чили, пусть и в 1000 км. от него. В Чили я во второй раз, меньше чем за год.

В прошлый раз я в основном была в Сантьяго для своего проекта, а также, использовала возможность, чтобы слетать на Остров Пасхи (об этом есть отдельный пост). Так вот в тот прошлый раз, в Сантьяго я пошла к парикмахеру, стилисту, Бенуа. Он встретил меня в своем модном лофте на 7м этаже, Бенуа и его кот. Бенуа был французом, который как полагается французу-модели-гею разочаровался в современной Франции, уехал работать в Нью-Йорк, и, устав от Нью-Йорка, переехал в Сантьяго, где открыл свою бутик-студию. Он и его кот.

— Так ты говоришь, путешествуешь по всему миру? — спросил он меня с прононсом, менее французским, более простуженным. Его студия в цементном лофте однозначно не обогревалась. После зеленого чая и печенек, полно-раскладывающегося японского массажного кресла «единственного в Южной Америке», стрижки, которая оказалась неплохой, и рассказа о своей горькой доле стилиста мирового уровня, прозябающего в Чили, где «люди не понимают стиля», Бенуа открыл мне книгу. Большую с толстой лощенной бумагой, на обложке которой было написано два слова: «Huilo Huilo». Посредственному лингвисту вроде меня потребовалась минута, чтобы прочитать, и все-таки спросить как это название произносится. «Уило Уило, май диа,» — Бенуа широко открыл свои когда-то прекрасные голубые глаза, и высоко поднял тщательно выщипанные брови. «Ты просто обязана там побывать, такой природы ты не видела нигде!» — и Бенуа, заламывая свои длинные пальцы, и откидывая назад волосы принца Чарминга, начал рассказывать о необыкновенном заповеднике, но больше об уникальном отеле. Я провалилась в фотографии альбома. Знаете, такой момент, когда ты сразу ставишь себе задачу в «must-see list», список мест обязательных к посещению.

В этот раз я летела в Чили через Штаты и моей соседкой по креслам оказалась взрослая яркая женщина, с черными коротко-стриженными волосами, большими виноградными глазами, и белыми красивыми искусственными зубами. «Спасибо, спасибо, спасибо вам большое!» — повторила она 10 раз, видимо пытаясь понять понимаю ли я английский, благодаря меня за пару авиа-носков, которыми я поделилась. После 7 часов сна в полете, мы познакомились. София, чилийка по рождению, оказалась женой известного джаз музыканта, с которым она уже много лет живет в Лос-Анжелесе и летела на свадьбу детей друзей. Поинтересовавшись моими планами и посмотрев прямо в мои узкие глаза своими виноградинами, она пророчески произнесла: «Вам обязательно нужно побывать в Уило-Уило…». Что? Опять… Почему? «Есть жизнь до и после Уило-Уило», — только и сказала она. На этом разговор прервался, самолет приземлился и я поняла, что узнать больше от нее не придется, остается только проверить самой.

Меня долго уговаривать не надо. Но сколько же надо усилий, чтобы уговорить других. В этом конечно прелесть путешествий в одиночку… Но нашелся один товарищ, который тоже очаровался рекламной фотографией заповедника. Про вулкан я решила сразу не говорить… все равно по пути было. Мы взяли в аренду машину и рванули на юг. Рвать надо было 900 км кряду, а так мой товарищ водительских прав не имел с детства (и такое оказывается бывает у мужчин), то все 900 км. «рвала» за рулем я. До этого мой личный максимальный рекорд за день был 600 км. Но, должна сказать, где 600, там и 900. Главное, успеть проделать их в световой день, чтобы не спать.

Чили очень узкая, но очень длинная страна. Наверное, самая длинная по протяженности в мире. Главная дорога №66 одна, и пронизывает Чили сверху вниз, как сосиску шампуром. Дорога «международная», что означает, что ее поддерживают в приличном состоянии и ехать просто. Слишком просто. Посреди недели машин мало, и у меня порой было ощущение управления не автомобилем, а летательным симулятором. Изначально я думала о том, чтобы на самом деле пролететь это расстояние на самолете, но апрель уже «низкий сезон» и национальный авиаперевозчик отменил все рейсы на Юг. Из чего я сделала вывод, что сами чилийцы на юг не только не ездят, но и не летают.

Немного об автоделах. При всем богатстве мирового автопрома, выбор в местном рентакаре свелся к Хендай Акценту. В ЮАР я брала на прокат КИА Сeed и она мне настолько понравилась, что вернувшись домой, я купила себе такую же — приятный дизайн, полный электропакет, пуш-старт и прочие приятности, что я даже забыла, что бывают базовые модели типа Акцента блекло-серого цвета с механической коробкой. Вообще чилийцы скучны как в одежде, так и в выборе машин. «Дорогая, в Чили если ты одеваешься со вкусом, ты рискуешь быть осмеянной», — говаривал старик Бенуа. Но если продолжать аналогию и выбирать: ехать 10 часов в машине с квадратным сиденьем или быть осмеянной, предпочту упругое сиденье, благородно обволакивающее мои формы. Но, как говорит моя подруга: «даже к аду привыкаешь». Из приятного: заправки вдоль дороги удобно совмещены с чистыми бесплатными туалетами и пищевой инфраструктурой: кафе, магазин, кофе. Бензин по 1.2$/литр, а, и не забудьте про толлы — платные дороги.

Так вот, пролетев 800 километров в квадратном сиденье по практически пустой дороге, более пустую трассу я видела только на Кубе, мы приехали в Пукон (Pucon) — центр туризма южной Патагонии Чили, в который в моем воображении и должны были стекать огненные реки лавы из бушующей Вийялрики. Да, прямо в центр города, и, желательно, протекать мимо окон отеля, чтобы можно было ненароком поджечь спичку и прикурить бамбук. Реки текли… только не лавы, а дождя. «Да здравствует дождь!» — радостно кружился вокруг нас владелец семейного хостела, который мы забронировали на подъезде к Пукону: «У нас была засуха 3 месяца и вот сегодня, наконец, пошел дождь!». Оле…! напряженно порадовались мы, так как из дождя и плотной горы облаков горы вулкана не было видно даже издалека. Приехали…

Дорога к вулкану закрыта
Дорога к вулкану закрыта

Отужинав чилийским лососем, которого они тут выращивают в промышленных объемах, я бросилась в объятия покрывал, надеясь забыться восстанавливающим долгим сном. Собаки. Я говорила, что в Чили столько уличных собак, что мне кажется, что все собаки мира решили, что это их рай. Собаки в Чили везде и никто особо не переживает об их бездомности, за ними даже ухаживают. Как-то ко мне на пляже присоединилась Мила, так я ее назвала, просто пришла, легла возле меня, сложила голову мне на коленку, и заснула. А когда я собралась домой, как ни в чем не бывало, встала и проделала путь в километр в шаговом расстоянии. Я начала было нервничать, чувствовать ответственность, зашла в Макдональдс и купила самый мясной ангус-бургер, из которого Мила выковыряла ангус, оставив все остальное на асфальте: «Не первый мой Макдональдс…» как бы читалось в ее взгляде.

Так вот собаки в Пуконе завели свой разговор на ночь глядя и глядя на прибывающее полнолуние. Проворочавшись пару часов, я все не могла уснуть, кажется, я начала покрываться аллергическими пятнами, то ли на лосось, то ли на усталость. Откинув покрывало я… упала в обморок. Фигурально выражаясь. По кровати полз клоп. В общем я не знала как выглядят клопы на тот момент, но интернет знал все… В дикой панике я выскочила на улицу, предварительно засняв животное на видео, для канала National Geographic видимо, перебудила хозяина, который извинившись перевел меня в другую комнату. Но и там заснуть я не могла. Клопы расселились по всем кроватям, как собаки по Чили. Остаток ночи я простояла как оловянный солдатик у входной двери, не имея моральных сил присесть даже на местный диван. Приехали… так и подумала я.

Как ни странно оловянность во мне продержалась до следующего отеля, который я выбрала уже тщательно оценивая все гигиенические стандарты. Кстати говоря, если вы, ни приведи случай, окажетесь в компании с клопами, первым делом после знакомства, нужно продезинфицировать всю одежду и все вещи, которые могли быть в контакте. Что я и сделала. И еще час занималась ванными упражнениями погружаясь в нее с головой. Самое тяжелое последствие все-таки психологическое. Но, идеальные скрипящие простыни, и китайский зеленый чай идеально лечат травмированную психику.

Следующие три дня мы метр за километром исследовали заповедные зоны под моросящим дождем, изредка пробивающемся солнцем, ватными облаками разложенными по кронам арауканий, и я наконец побывала в Уило-Уило. Ведь оно ждало…














































Planning a leap year — Планируя год путешествий

To all those courageous and adventurous corporate clerks. The answers to your control-freaking minds. 

Just a month before quitting my banking job, we went to see the “Wonderful life of Walter Mitty” movie, where he runs away to travel the World without a toothbrush or a suitcase he could put it into. Then I thought: “Hideous. Totally unbelievable. That’s one of the reasons I never liked Ben Stiller”. 

In fact, if you are planning to travel the World —  after living in the cubicle for several years with the spreadsheets, presentations and Outlook or IOS Calendar full of meetings, knowing the closest and the most time-efficient office-home route, having a wonderful coffees in the mornings, and knowing exactly where you are going to be in 3 months time — you do need to plan before “running away with the circus”. At least to dedicate your time to planning. Otherwise your internal security system will be simply too alarmed of making this leap. Why do you need a double stress? The first stress is indeed about quitting the regularly paid job indeed. 

Now, after having traveled more than half of the World, and still traveling, I would like to share my very practical and very subjective tips on “how to” prepare, including mentally, for “going out of the comfort zone” to what we call — the World. 

These “tips” are not for the “most budget” or the “most economical” but rather a good mix of adventure with purpose. “If you don’t know where you are going — any road can get you there”. Let’s say traveling is the road, whereas purpose is the destination. 

Let’s start by planning 5 months ahead. 

Всем отважным и жаждущим приключений корпоративным клеркам. Ответы для ваших умов, помешанных на стабильности

Всего за месяц до ухода с моей банковской работы, мы пошли посмотреть фильм «Удивительная жизнь Уолтера Митти», в котором он сбегает в путешествие по миру без зубной щетки и чемодана, в который можно было бы ее положить. После чего я подумала: «Отвратительно. Абсолютно неубедительно и неправдоподобно. Это одна из причин, почему я никогда не любила Бена Стиллера».

На самом деле, если вы планируете кругосветное путешествие — после нескольких лет жизни в коробке кабинета с экселевскими таблицами, презентациями и аутлуком или iOS-календарем, битком забитым назначенными встречами, зная ближайший и эффективнейший путь от офиса до дома, с восхитительным кофе по утрам, и зная точно, где ты собираешься быть через 3 месяца — вам надо составить план до того, как «сбежать с цирком». Как минимум, посвятить некоторое время планированию. В противном случае, ваша внутренняя система безопасности не совладает с таким поворотом событий. Зачем вам нужен второй стресс? Первый и так уже есть — из-за ухода со стабильно оплачиваемой работы.
Сейчас, объехав более половины земного шара, и продолжая путешествие, я хотела бы поделиться моими очень практичными и очень субъективными подсказками, как подготовиться (включая и ментальную подготовку) к выходу из зоны комфорта к тому, что мы называем Мир.

Эти подсказки не о наиболее бюджетных способах, а больше о том, как получить хорошую смесь приключений и точки назначения. «Если вы не знаете, куда идете — любая дорога приведет вас туда». Можно сказать, что путешествие — это дорога, в то время как цель — точка назначения.

Читать далее Planning a leap year — Планируя год путешествий

Велькам! Индия.

Кажется, что приехать в Индию нельзя, нужно, чтобы Индия приехала в твою реальность, а для этого нужно приехать в Индию. То есть ты уже вроде бы заранее знаешь, что Индия не только «инкредибл», как обещает промо-ролик, но и шокирующая, как та Азия, и все-равно даже для меня, можно сказать путешественника уже со стажем, первые дни в Мумбаи стали расширяющими сознание, даже без стимулирующих средств. И чувствуешь ты это всеми 5 центрами сразу по прибытию: тебе жарко, в нос бьют испарения больших испражнений людей и животных, уличной еды, бедности, моря, в голове даже когда ложишься спать не перестают гудеть звуки беспрестанно сигналящих рикшей, клокочащих разговоров, детских криков, ты постоянно чувствуешь присутствие людей, особенно тех, которых не видно, тех, которые сливаются с землей, полом и подпольем, чьи белки лишь сверкают на тебя снизу, те, кто теребит тебя за одежду, в поисках подаяния.

И все «это» разделено на «ад» и «рай». Все, что ниже уровня взгляда — ад, все, что на уровне и выше — рай. И в «аду», кажется, что ты оказался на месте взрыва, и произошел он вот вот недавно, и все смешалось в образовавшейся воронке: люди, коровы, козлы, и все с ними связанное.

Читать далее Велькам! Индия.

Путешествие по Южной Африке на машине

Случайности закономерны для случайностей. Так получилось, что мне случилась необходимость пробыть в Южной Африке больше месяца. По идее, я хотела за это время побывать и на Мадагаскаре и в Танзании, а если была бы возможность и в других странах африканского континента. Но, во-первых, Эбола закрыла путь в некоторые регионы, во-вторых, паспорт, который застрял в индийском посольстве, а я «застряла» в внутри страны. Что делать? Делать лимонад.

Я начала с Кейптауна и его окрестностей, которые и делают Кейптаун таким привлекательным местом как для жизни, так и для туризма. На небольшом полуострове сосредоточены все: неописуемой красоты пейзажи, богатая винодельная культура, развитая городская инфраструктура, и самое главное — кейптаунцы, люди, которые делают город. Но об этом я уже писала.


Жить в Кейптауне лучше всего либо в Waterfront, Greenpoint, либо в центре, хотя все эти районы в 10 минутной досягаемости друг от друга. Да и вообще передвигаться можно легко либо на общественном транспорте «MyCiti» (по пластиковому абонементу), либо на такси, которое тут не очень дорогое. Кстати, здесь работает UBER.

Южно-африканские пингвины в часе езды от Кейптауна
Южно-африканские пингвины в часе езды от Кейптауна

Пару слов о безопасности. В Кейптауне, да, и в целом в Южной Африке, я чувствую себя спокойно. Обычные меры предосторожности: не заходить в незнакомые «темные» районы одной, не оставлять на виду вещи в машине. К примеру, камерой я спокойно пользовалась в любом месте, без опаски, в отличии от Южной Америки, где постоянно оглядываешься, чтобы кто-нибудь не подбежал и не выхватил ее из рук. Также, в Южной Африке одна из лучших банковских систем в мире. ПОС-терминалами оснащен каждый «киоск», а ATM стоят на каждом шагу. Кейптаун — «белый» город. Как в плане правящей политической партии, так и в основном населении. Черное население живет в пригородах.

Вид на ночной Кейптаун
Вид на ночной Кейптаун

Сухой контекст Южной Африки:
— Страна прошла путь бескровной «революции», освободившись от апартеида только 20 лет назад.
— 11 официальных языков. Практически все говорят на английском в том числе.
— Правительство инвестирует в развитие туризма. В том числе и в строительство дорог.
— Цены низкие. Национальная валюта — ранд, одна из стабильных валют. Обеспечена золотом, добываемым здесь же. Ну и бриллиантами надо полагать.

Если же планировать свой «отпуск» в Южной Африке, то я бы посоветовала начать именно отсюда, и затем двигаться вдоль побережья до тех пор, пока у вас хватит времени. Моего времени хватило на то, чтобы проехать «от берега до берега» — от Атлантики до Индийского Океана, вплоть до границы с Мозамбиком в национальном заповеднике «Кругер».
Читать далее Путешествие по Южной Африке на машине

Немного о женском. Или мужчинам читать не нужно.

«Меня часто спрашивают», да и мне самой было раньше интересно — как это путешествовать женщине одной?

Пока не знаешь как это — страшно наверное. Хотя все зависит от того, какой у вас в принципе стаж путешествий и путешествий какого рода. В моем случае я ездила много и по разным странам: в отпуск, командировки, небольшие вылазки на выходные, в год раз 10 минимум, в общей сложности — стран 30 до этого. Навыки планирования, осмотрительность, предвидение возможных ситуаций, сейчас помогают, конечно. Но. Я никогда не путешествовала одна надолго. Максимум командировки, но что это — самолет-отель-офис-ужин-самолет, плюс максимум несколько дней за свой счет где-то рядом. И всегда мысль — ничего страшного, если что — скоро дома.

Сейчас, понятное дело, все по-другому. В связи с чем несколько «проблем». Читать далее Немного о женском. Или мужчинам читать не нужно.