20 Minutes of Healthy Criticism

Nathan Hamlin Bean

Nathan is a big and funny white American, quoted — his own description, continued with statement: “America is still the country for white. The system is marginalizing people who are different.” Nathan says that he was living an american cliche, waiting tables — a perfect job for a lazy american. He smoked a lot of pot too, and got fired from 15 different jobs. Until one day when he and his then girlfriend gave away their first son for adoption. Today Nathan is 36 and he has just made it to the community college a year ago, with the plans of getting a law degree too. When asked what made his mind tuned for studies at this age, he stopped smiling for a second, made an obvious internal mental dive to the roots of the reasons, and emerged with an answer: “I want my kid to be proud of me”.

Nathan Hamlin Bean

Читать далее 20 Minutes of Healthy Criticism

CHRISTINE SUN KIM. A Bag of Peanuts.Кристин Сан Ким. Пакет орехов.

What a busy busy night—the TEDActive reception was at full swing, conversations were clicking along at the speed of reading names off attendees’ badges. Tip-toeing my way out of the crowd, I paused before the mini-tortillas station, feeling hungry at last for real food instead of the bite-sized ideas much more readily available around me.

She was waiting for her nano-tortilla and I don’t remember our conversation starter, but in a minute we were deep in communication.

“I like you,” she said.

“I’ve liked you for a year now”, I volleyed back.

A year ago she spoke at a TED conference as a TED fellow, and I had watched her talk mesmerized. I’d never imagined bumping into her casually in a queue for finger-sized tortillas. While we chatted at the reception, she mentioned that as an artist she had been travelling for a year now and that she quit her “day” job to do so. ‘That is my story’, I thought and we agreed to meet for a proper interview the next day, skipping the scheduled TEDTalks session (yes, Chris, we have sinned).

“Sooo …”

That is how pretty much every TEDTalk opens up, and our interview was no exception.

Christine Sun Kim
Christine Sun Kim

Christine Sun Kim is a sound artist. Full-time now. And deaf.

Before Christine became an artist she had a long and, as she describes it, “confusing” way, trying various odd jobs, from a cashier at Barnes and Nobles to a teacher’s aid to a digital archivist at a publishing company.

“For a long time I couldn’t really figure out what I wanted. Читать далее CHRISTINE SUN KIM. A Bag of Peanuts.Кристин Сан Ким. Пакет орехов.

CHIKA KOTAJIMA. Dress to Seriously Impress.CHIKA KOTAJIMA. Dress to Seriously Impress.

Chika Kotajima has a tailor shop at Ginza and that’s a statement for Tokyo. Ginza is the quintessence of success in business, attracting high-income, posh, clientele, in other words, it is a strong marketing move. “I don’t do advertising, because Ginza customers bring more Ginza customers, people to people”, — shares Chika.

Chika Kotajima
Chika Kotajima

She welcomes her clients personally with a charming smile, and a traditional bow. Having wore business suits for most of my life, I felt seriously underdressed coming to an interview in ragged jeans. Well, travelling for a year might wear jeans out?

It has been 2 years already as Chika had quit her 4 years job with the recruitment company and started a business of fashion for working women. She says those two are connected.

Chika Kotajima has a tailor shop at Ginza and that’s a statement for Tokyo. Ginza is the quintessence of success in business, attracting high-income, posh, clientele, in other words, it is a strong marketing move. “I don’t do advertising, because Ginza customers bring more Ginza customers, people to people”, — shares Chika.

Chika Kotajima
Chika Kotajima

She welcomes her clients personally with a charming smile, and a traditional bow. Having wore business suits for most of my life, I felt seriously underdressed coming to an interview in ragged jeans. Well, travelling for a year might wear jeans out?

It has been 2 years already as Chika had quit her 4 years job with the recruitment company and started a business of fashion for working women. She says those two are connected. Читать далее CHIKA KOTAJIMA. Dress to Seriously Impress.CHIKA KOTAJIMA. Dress to Seriously Impress.

MEGUMI HAGIUDA. A rose bud.Мегуми Хагиуда. Розовый бутон.

I take particular pleasure in talking to considerate, intelligent and thoughtful people, especially if they are women. Megumi Hagiuda is all that, and also very delicate and beautiful on a surface, but purposeful inside. Her business is flowers, and she can too be compared to a tight rose bud — beautiful, and solid. She is a kind of person who is being critical about herself with the only purpose of challenging self to move forward.

Megumi Hagiuda
Megumi Hagiuda

She has set a meeting in a cafe next to her flower shop, which is only open 3 days a month. The rest of the days she is meeting her potential clients and partners, she has plans to expand her little flower empire. The current business model of the «African Flowers» allows customers to order rare Kenyan roses, a month in advance, which are then shipped from Nairobi, via Dubai, to Tokyo, where are met by Megumi at the airport customs.

«Tomorrow night I will be importing. The plane with my cargo arrives at 12 am, in the morning, after clearance will drive the roses to my shop», — she explains, «Yes, I have a Toyota USV», — she adds naturally, following up my question if she’s driving it herself, as I was surprised. That was the moment I understood that despite long weaved hairs, pretty silhouette skirt and an expensive brand bag, she is a tough cookie girl. 

I take particular pleasure in talking to considerate, intelligent and thoughtful people, especially if they are women. Megumi Hagiuda is all that, and also very delicate and beautiful on a surface, but purposeful inside. Her business is flowers, and she can too be compared to a tight rose bud — beautiful, and solid. She is a kind of person who is being critical about herself with the only purpose of challenging self to move forward.

Megumi Hagiuda
Megumi Hagiuda

She has set a meeting in a cafe next to her flower shop, which is only open 3 days a month. The rest of the days she is meeting her potential clients and partners, she has plans to expand her little flower empire. The current business model of the «African Flowers» allows customers to order rare Kenyan roses, a month in advance, which are then shipped from Nairobi, via Dubai, to Tokyo, where are met by Megumi at the airport customs.

«Tomorrow night I will be importing. The plane with my cargo arrives at 12 am, in the morning, after clearance will drive the roses to my shop», — she explains, «Yes, I have a Toyota USV», — she adds naturally, following up my question if she’s driving it herself, as I was surprised. That was the moment I understood that despite long weaved hairs, pretty silhouette skirt and an expensive brand bag, she is a tough cookie girl.  Читать далее MEGUMI HAGIUDA. A rose bud.Мегуми Хагиуда. Розовый бутон.

Интервью Esquire.kz: Я не спасу мир от вымирания (7 марта 2014)

(Репост интервью)

Она всегда напоминала мне поколение крутых азиатских женщин, которые в своих безупречных дизайнерских костюмах, с гарвардскими дипломами в портфелях сидят сегодня в правлениях самых могущественных фирм Уолл-стрит. Об их самоотверженном трудолюбии, преданности работе, высоком айкью и беспощадности к конкурентам ходят легенды. Поэтому, узнав, о том, что Лариса Пак – управляющий директор Kaspi Bank, член управляющего состава банка – оставляет работу, дом, семью и отправляется в кругосветное путешествие, чтобы искать людей, которые, как и она, кардинально изменили свою жизнь после тридцати, – www.30UP.org – я, с одной стороны, удивилась, а с другой – подумала о том, как это закономерно. Гульнара Бажкенова

DERIC ATIENZA. Twice the Diplomat.Дэрик Атиенза. Дипломат в квадрате.

From the very beginning of the planning of my 30UP trip I wanted to couchsurf. Firstly, because through hosting couchsurfers in Kazakhstan I have met amazing, interesting and kind people. Secondly, it is a fast-track to a local community: usually hosts (like I did) would bring you into a  circle of friends, take you see places, give advice on “do’s” and “don’ts”. And thirdly, obviously, this is about going out of my personal comfort zone — I just never before slept on a  couch in  a stranger’s house.

Deric Atienza
Deric Atienza

Since Seoul was the first stop on my travel list, ‘Thythia’ was my first couch host. Shortly after I posted a hosting request online, he sent me an invitation, along with  8 pages of overly detailed instruction on how to get to his house from the airport by 4 possible ways, rules of the house, expectations from a guest to become a «real» friend and so on. I was trying as  diligently possible to memorize them. After all, according to his profile he has already hosted more than 1,000 people. Whew.

A day before my  arrival he casually mentioned that there are 6 other guests staying at his house. And I should admit I freaked out. For a moment I even considered  going to a hotel instead. So good that I did not.

 Otherwise I wouldn’t have met Roderico Caparas Atienza, or Deric, as he better prefers. He mentions that in the Philippines where he is from, it is almost impolite to call people by their full first names. So Deric it was. Was that a coincidence that my first host was meant to be a  30UP hero, as he happened to change career at the age of 30, from being an international journalist to now a diplomat, with one more “diplomatic” title — a Couchsurfing Ambassador.From the very beginning of the planning of my 30UP trip I wanted to couchsurf. Firstly, because through hosting couchsurfers in Kazakhstan I have met amazing, interesting and kind people. Secondly, it is a fast-track to a local community: usually hosts (like I did) would bring you into a  circle of friends, take you see places, give advice on “do’s” and “don’ts”. And thirdly, obviously, this is about going out of my personal comfort zone — I just never before slept on a  couch in  a stranger’s house.

Deric Atienza
Deric Atienza

Since Seoul was the first stop on my travel list, Читать далее DERIC ATIENZA. Twice the Diplomat.Дэрик Атиенза. Дипломат в квадрате.

Kum Hee Choi. A story of Koreans reunification beginning. КУМ ХИ ЧОЙ. Одна на миллион.

Available in Russian for now.
История начала объединения Северной и Южной Кореи. 

Найти Кум Хи Чой мне помогла одна статья на Блумберг, в которой описывался опыт северных корейцев, которые переселились в Южную Корею. Корреспондент Блумберг Юлим Лим, из Сингапура, поделилась контактами некоторых из них. Пришлось искать переводчика в Сеуле, так как не говорю на корейском, в итоге, в группе на Фейсбук, откликнулась Ха Ын Ким, русскоговорящая студентка, из Бишкека, которая в возврасте 16 лет переехала в Сеул с родителями. Ха Ын списалась с Кум Хи, которая без лишних объяснений согласилась на интервью, и мы договорились о встрече в одном из кафе на станции Гуарим.

История северно-корейских переселенцев мне стала интересной, как одна из самых больших возможностей трансформации, кардинальных, мировоззренческих, человеческих.

Я волновалась. Не хотелось тревожить воспоминания человека, а больше сконцентрироваться на опыте адаптации, который в приниципе нелегко дается людям. Политический конфликт, разделивший народ на две противостоящие стороны, вот уже более 50 лет, находящихся в состоянии постоянного возбуждения, бряцающие оружием, в том числе низкопробного пропагандистского толка, никак не находит разрешения. Уже отходит то поколение, чьи семьи были разделены войной, а новое, кажется, не сильно ассоциирует себя друг с другом. Для обеих сторон, все это по-прежнему политика, а не личная трагедия, преодолеть которую возможно теперь только долгой и упорной работой, ведь самые большие барьеры возникают в голове.

DSC00224

История Кум Хи Чой одна из 25,000 тех корейцев, которые смогли обмануть систему и сбежать из севернокорейской матрицы. Читать далее Kum Hee Choi. A story of Koreans reunification beginning. КУМ ХИ ЧОЙ. Одна на миллион.

Найдите свой смысл, за который готовы отдать жизнь

Александра Ли смело можно назвать ролевой моделью: в свои 30 с половиной он успел сделать карьеру в “лучших компаниях Лондона”, создать семью, уйти в академический отпуск в поиске себя, и построить новую карьеру в новой профессии. И каждое из слов в предыдущем предложении — это отдельная история.

Знаменательным шагом, выделившим Сашу из рядов моих бывших коллег, стал его выход из корпоративного мира в “космос” в возрасте тридцати лет. Он ушел в “академический” отпуск, в зените своей карьеры, чтобы подумать.

photo 1Карьеру Саша до этого делал строго по восходящей: несколько лет финасист в аудиторской компании, переход в крупное производственное предприятие во внутренний контроль, затем в бюджет, бизнес-планирование, постановка в карьерный ряд “hi-po” (high-potential — оценка высокого потенциала сотрудника) с дальним прицелом на генерального директора, и потом, вдруг, горизонтальное движение в “трудовые ресурсы”.  Читать далее Найдите свой смысл, за который готовы отдать жизнь

ЗАУ АБИШЕВА. Положительно заряженная частица.

Мы познакомились с Зау сравнительно недавно, когда в самом центре Алматы неожиданно открылось удивительное место — кулинарная студия “Компот”, хозяйками которой стали она и Оксана Ким-Флайоск. Концепт студии простой — ты приходишь вместе с друзьями и учишься готовить кулинарные изыски под руководством специалистов, шеф-поваров. Атмосфера при этом царит радостная, творческая, как, впрочем, и сама модель бизнеса. Нужно отметить, что главным партнером в этом проекте выступила известная в Казахстане ресторанная сеть —  AB Restaurants, что наверняка помогло молодым хозяйкам в стартапе. 

adcf

Начиная проект “30UP”, я рассказала о нем Зау одной из первых, так получилось, мы встретились за кофе, (Зау съела 5 порций ванильного мороженого), и мне, зная, какая она заядлая соло-путешественница по-убеждению, любознательный, с открытым сознанием человек, захотелось поделиться с ней вдохновением. “Стань моей первой героиней”, — неожиданно для себя попросила я, немного смущаясь, на что получила незамедлительный ответ: “Не вопрос!”.

Есть несколько причин, по которым Зау вдохновляет меня.  Читать далее ЗАУ АБИШЕВА. Положительно заряженная частица.

Об интервью, которого не случилось. Первый японский журналист в космосе, ставший фермером.

Поделюсь эмоциями. Очень тяжело принимать отказы. Отказы в помощи или в интервью. Хочется даже как-то настоять, написав еще и еще раз письмо «может быть вы недопоняли, или я недообъяснила, но это же отличная идея, как она поможет людям, стоящим на пороге перемен, вы можете вдохновить их своим примером!»

С другой стороны это здорово отрезвляет, ставит в контекст, и понимаешь, что ты в пространстве географии, жизни других людей, приоритетов и интересов, можешь не представлять последний.

Так, например, сейчас на этапе подготовке встреч, мне очень хотелось встретиться с Профессором Тойохиро Акияма, чей жизненный путь просто удивительный из одной формулировки: первый журналист и японец, полетевший в Космос (для чего он еще и выучил русский), ставший затем фермером и профессором. Мы нашли его по замечательному интервью в Japan Times, долго ждали ответ от корреспондента, затем от специалиста по связям с общественностью Киотского Института Искусства, в котором он преподает, обменялись с ней серией писем, и в конце концов получили вежливый отказ, дескать, так мол и так, Профессор сказал, что он очень занят серией лекций, посвященных третьей годовщине цунами в Японии, жертвой которого он стал, так как его ферма по выращиванию грибов «шиятаки» находилась всего в 32 км от пострадавшего атомного реактора.

Когда в интервью его спросили, что больше всего поразило в космическом полете, он ответил: Читать далее Об интервью, которого не случилось. Первый японский журналист в космосе, ставший фермером.