На вечность вечную

По дороге в Патагонию мы разговорились с моим попутчиком Эрнаном. Он аргентинец-либерал, его девушка из Сальвадора, глубоко традиционная и верующая. Он считает, что религия — это атавистичный способ контроля и архаизм поведения, она — спасение жизни. “Но знаешь, если у нас будут дети и она захочет воспитать их в вере, я не буду против, ведь для нее это важно”, — комментирует он. “А если представить, что она не католичка, а, скажем, мусульманка, ты тоже не будешь против?” — парирую я. На этом наша дискуссия остановилась. Либеральность Эрнана не выходила за рамки католицизма.

Моя соседка Мэнди — мормонка. А у мормонов до свадьбы — “ни-ни”, нельзя, а иначе венчаться в храме нельзя будет, а в храме нужно обязательно, потому как только там союз создается на “веки вечные” — “eternity”. Даже не представляю как это дается парням-мормонам. Вот только представить, что ты женишься не только в этой жизни, но во всех последующих. Один раз и навсегда. Вот это я называю “давление на психику”… Как выход, можно, конечно сменить веру, их, слава Богу, в мире много сейчас разных, кому то Аллах даже разрешает иметь по несколько жен в одной жизни.

Мы с Мэнди в разных категориях, и по опыту и по подходу к браку. Когда-то давным давно, мне также верилось в одного единственного, но опыт подсказывает, что мормонкой быть уже не получится, ведь в их вере не бывает разводов ни в этой жизни, ни в другой. Но значит ли это, что мормонские браки самые долговечные? В конце концов, все в этим мире лишь вариант точки зрения: веришь, что богом уготован тебе суженный, так и все радости и страдания будешь воспринимать как условия задачи, но уже без вариантов. 

“Моей бабушке 87 лет и вот каждый раз она жалуется мне на деда. То он не делает, то он делает плохо, и как ей тяжело. На что я ей говорю — бабуля! Хочешь — разводись прям сейчас. Не надо страдать ни дня, и думать, что уже слишком поздно.” — контр-рефреном звучит наш разговор за ужином с Лаис, полной жизни и тела бразильанкой. Лаис выбирает пиццу, я — салат из шпината с киноа. “Помню как-то на семейном обеде бабуля съела конфету и захотела съесть вторую, и тут все родственники как всполошились: мол, тебе нельзя столько сахара, вредно. И я им говорю: Что за черт! Оставьте бабулю в покое. Всю жизнь ограничиваешь себя в еде, дайте хоть сейчас ей поесть спокойно.” — смеется она, продолжая: “Вот я решила, что буду есть каждый день есть все то, что я люблю! В Бразилии слишком много вкусной еды. И если я умру завтра, буду знать, что ела от души!”. Поддакнула ей я, подавившись шпинатным листом. 

Тут я задумалась: если убрать в сторону научную несостоятельность религии в существующей формулировке, а посмотреть на нее исключительно как на систему ценностей, определяющий жизненный уклад и стереотипы мышления, то хочется сделать пиццу со шпинатом — верить в одного единственного на века вечные каждый раз, когда встречаешь второго и третьего.

photo 4-4

Almaty Unconventional. Subjective.


Since I have traveled and pictured in my blog so many amazing places from around the World, I now feel unjust of not talking about my native city — Almaty, which is yes, in Kazakhstan.

Photo by Larissa Pak
Photo by Larissa Pak

Almaty is a heavenly beautiful piece of land, a sunny valley surrounded by the gorge of alpine mountains, capped in snow. The fame of the city however goes back to 50s-80s when apples were so abundant that they would float in the water canals running down the city streets and the air so fresh in the mornings and the nights carrying the breezes blowing from the mountain canyons. Things are different now… Post-soviet era has marked the city with bizarre architecture, pollution, chaotically populated districts, status of now to be “ex-capital”, “southern capital”, “business capital” of the country, and a really poor mayor. Alas.

But my hopes are with the people of Almaty, 2 million now, the essence and jist of life of the ambitious megapolis in the “middle of nowhere”, in the middle of the Eurasian continent, just 400 km from the northern Chinese border.

Should you happen to walk down the Almaty streets paying attention to the people’s faces, you would be amazed at the stunning variety of genes mixed and represented: Kazakhs, Russian, Uygurs, Germans, Ukranians, Koreans, you name them… 100+ ethnicities mooshed together! And that’s what makes me hopeful for the future of this place.

The Humans of Almaty are genuine. Even naive at times. If you have a friend from Almaty most probably he is well educated, bilingual at least, curious, hard-worker and well-traveled. We love traveling or dreaming about traveling — that’s the longing people develop living so far far away — there is at least 5-hour flight from Almaty to any major airport. We love studying and learning. We love analyzing self and others. We are traditionally forward looking.

But this post is not an anthropological essay. With this I would like to share the city for those travellers / new settlers who want to experience it as a local, as me. Almaty can be enjoyed. Through the summer walks at the break of the night, a morning coffee at a open terrace cafe, a trekking day with friends, and… these:

1. Get Social and Cooking.

Really, Almaty is all about food. With so many nationalities living here the home cooking represents an eclectic bazaar with Ukranian borsch, Uzbek plov, Korean salads and Kazakh meat. Dozens of restaurants cater any taste. But visit here:

Cooking is optional. Socializing is not.
Cooking is optional. Socializing is not.

Compote Studio — a social cooking place hosting classes almost nightly, is owned by two wonderful ladies making the food the reason for meeting new people in town, and learning new recepies like a pro. A class usually takes up to 14 people who are random and therefore interesting. It is conviniently located in the heart of downtown.

2. Take a tram. Yes, a tram. Despite Almaty’s public transport ineffeciency, there is one tram you should take — a Tramcafe. Jumping on the hard wheels, circling around, you pass by the city life, people’s stories, your memories… A one nostalgic night.

Photo credit: tramcafe.kz
Photo credit: tramcafe.kz

The idea of the tramcafe was launched by two then students of the business school and we loved it. It is usually busy on weekends nights — romantic couples occupy the space, otherwise try weekdays— runs since 8 pm.

3. Learn to ski and/or snowboard.

Photo credit: Pavel Mikheev
Photo credit: Pavel Mikheev

We love winter. Winter means snow. Snow means skiing. There are couple of skiing resorts around Almaty. Shymbulak is the one in the closest proximity to town — 20 mins drive. Twenty minutes drive and you are up there, speeding down the hill to grab a cup of hot tea. Yes, you drink hot tea with milk — the way we do it.

4. Get on a horse. Literally. Ah, Kazakhs is a nomadic culture indeed, and there is a number of stables around the city.

Photo credit: Saken Nigmashev
Photo credit: Saken Nigmashev

Chamberlain Club is a state-of-art facility where horses are being cherished and pampered. It is mostly works with kids’ innovative hippo-therapy programs, but if you are woman and not heavy one, they will let ride too.

5. Feeling artsy?

Photo: clayhouse.kz
Photo: clayhouse.kz

Clay House is one of the art galleries in the city where you can both admire and create. Master classes on are offered on a regular basis. Management is super friendly and can introduce you to the local art scene.

6. Theatrical Almaty. There is a dozen of different theaters in the city: classical Kazakh, Russian, Korean, German, Uyghur, opera and ballet, modern dance and others.

Image credit: Artishock.kz
Image credit: Artishock.kz

I recommend visiting Artishok — an experimental “underground” yet brilliant representation of the Almaty’s theater scene. Located in the basement premises of the traditional apartment building, it immerses you with the reflection of life, history, city and self. A treat.

7. Music nights. Here are few points of interest. For classical music your path is for the Almaty Conservatoire, which runs concerts year-long, except summers.

Image: Larissa’s iPhone
Image: Larissa’s iPhone

In case you want to enjoy music socially, I love Muzcafe — it offers quiet piano ambiance during the week and hosts jam sessions on Fridays — Saturdays, along with decent food and drinks. Another choice would be the Brooklyn Jazz Club (yet, haven’t found their website).

But, let’s go for a walk.

8. Terrenkur Is my eternal refuge.

Photo by Larissa Pak
Photo by Larissa Pak

Terrenkur is a path along the mountain river which runs up through the city. A mild healthy pedestrian slope is perfect for long walks and talks, jogging and biking. If you don’t know how to find it — ask the locals, they would know, if they don’t — they are not locals ☺. Otherwise, try looking for a path besides the river in-between Dostyk and Kaldayakova streets.

8a. Do trekking.

Almaty is a heaven for the lovers of short and long hiking / trekking tours. There are myriads of ways to explore the surrounding mountains either for a day trip or an overnight or even crossing the gorge towards Kyrgystan.

Photo: mine.
Photo: mine.

My favourite Sunday day is trekking on Kok Zhailayu plato, which is an easy hike for all. Unfortunately, chances are that this unique national park will soon be devastated with the Mayor’s plans of building a “resort”. If you haven’t signed the petition against it yet, do so here please http://www.greensalvation.org/index.php?page=kokzhaylyau_campaign.

9. Coffee culture. It is new to us, but we got hooked already and it is blooming. Coffee is a new oil for us. Every single restaurant would have a coffee machine, and a dozen of coffeeshops small and large across of city, yet, check out on this one:

Please do not mind the photo quality. The coffee is delicious.
Please do not mind the photo quality. The coffee is delicious.

Underground Coffee — is a tiny shop in the one and only metro line of Almaty recently opened by two baristas from Holland and US, is an experience for a change from glam’n’rocking coffee houses.

10. Shopping for groceries. Do bazaar. Not every day, but weekends. Bazaars are almost everywhere, but Green “Zelenyi” Bazaar is one and only.

On the picture: a variety of “kurt”- dehydrated salted or sweetened milk.
On the picture: a variety of “kurt”- dehydrated salted or sweetened milk.

Green Bazaar is 1000 sq.m. roofed space which is what you know a “farmers’ market” but a stationary one. Not saying it’s cheaper than supermarkets, but more “exotic” since you can find a variety of foods which are not available at the shops, since you can bargain, since the produce is fresher. Try it and tell if you like.

11. Buy flowers. Always. Flowers is the everyday art. And Enjoy Almaty.

Photo credit: Somethingelse.kz
Photo credit: Somethingelse.kz

Repost and sharing is welcomed by Almaty city and its citizens.

Похудительный пончик

Прошла пятая неделя в Чили. Все развивалось в классике жанра. Первые два дня я была открыта всему новому и прекрасному, ходила на все занятия, и активно пыталась вобрать в себя все неизвестности, знакомства, информацию. Но уже на третий день, возникло подозрительное чувство неуместности. Вроде и люди все замечательные, и темы правильные, но… мое тельце упорно скукоживалось и вместо вдохновения получало протест. Ощущение было словно ты собираешься прыгать в огромный олимпийский бассейн, а наступаешь в лужу. Наступаешь головой. На вторую неделю, поговорив со своими друзьями и со своей головой, я пришла к выводу, что насилие над последней не входит в мои планы, и на третей неделе у меня наступила депрессия — впереди были еще 7 недель и мне надо было решить, оставаться ли здесь, или уезжать. Причин за и против было много, победила здоровая лень: все билеты уже куплены на несколько месяцев вперед, квартира на курортном берегу океана оплачена. На четвертой неделе я записалась на интенсивные курсы испанского, на пятой нашла учителя танго, и наступило полное принятие. Каждый день я встаю рано утром и еду на уроки испанского, возвращаюсь домой, готовлю свежий обед, сплю, иду на пробежку вдоль берега, болтаю с Мэнди за ужином, или занимаюсь «удаленной работой». По сути, я могла бы так жить… И ведь живут же так люди. Мои радости жизни сводятся к хорошей погоде, которая хорошая каждый день, свежему авокадо, сочному винограду, цветомузыке заката, морскому бризу, приятному разговору, новому испанскому слову. Но все это не имело бы никакого смысла, если бы я не знала, что есть дом, куда я вернусь.

Как-то на днях я разговаривала с Давиде, итальянцем из Бари, города на юге Италии, переживающем определенный политический и экономический декаданс, как и вся Италия сегодня. «Многие мои друзья уехали кто куда, кто в Штаты, кто в Израиль, и я тоже собирался, даже уезжал на несколько месяцев в США, но потом спросил себя: почему я уезжаю из города, который так люблю? Зачем? Может быть стоит постараться навести порядок дома…». Давиде остался в Бари и создал Skillbros — организацию, занимающуюся обучению знаниям «новой экономики», что они называют: «революцией образования» — обучаться вне формальностей, но со страстью. «Невозможно изменить все сразу, особенно в Италии, где есть большая европейская политика, большая итальянская коррупция, и большая местная мафия, но я верю в то, что образование — это ключ к большой проблеме. Мы предлагаем короткие и длинные курсы на обретение самых разных навыков, в основном в области программирования, новой экономики и дизайна, работаем со школьниками и студентами, а также со всеми желающими, кто хочет адаптировать свой уровень знаний под реалии мира сегодня. Я знаю, что моя работа не будет видна сегодня или завтра, но послезавтра все эти люди будут уже по-другому смотреть на Италию, на Бари, на свой дом.»

Дом — метафора растяжимая. Для кого-то это ты сам, своя семья, свой подъезд, город, страна, а для кого-то планета Земля и человечество. В последние дни я часто вижу людей, которые недовольны порядком вещей, но хотят что-то изменить: уровень доходов, личную жизнь, недовольны работой, несправедливостью. Но если разобраться, по-настоящему, почему мы недовольны? Что за обстоятельства на которые мы подсознательно пеняем? Что за «Вселенная», которая нам их дает? А что если Вселенная — это вы. Вы делаете все выборы, включая недовольство. Но недовольство, расстройство, разочарование, страхи — это ваши «враги», с которыми мы живем порой в плотном союзе. Я тут недавно участвовала в одной дискуссии по поводу лидерства на примере TED выступления Саймона Синека «Почему правильные лидеры дают вам ощущение безопасности». Вспомните всех ваших лучших руководителей, или мировые примеры: доверие, которое вызывают люди, за которыми хочется следовать — это доверие строится на ощущение правильности и защищенности. И вот она главная мысль лидерство — это прежде всего ответственность. Как это связано со страхами и Вселенной? Нет никакой вселенной в ваших обстоятельствах — есть ответственность за себя, и свой «дом». Ваши страхи — это отрицание отвественности. Страшно изменить жизнь? Страшно признать, что ты единственный, кто может взять ответственность за себя, а никакая не «вселенная». Ты единственный, кто знает свои тараканы, или подозревают, что они существуют, и что травить их надо дустом, но страшно. И начинается саботаж и «заедание» комплексов материальностями или примитивностями. И тут как говорится: «На Бога надейся, но и сам не плошай». А какой там «бог» внутри тебя сидит, и кому ты молишься, все одно просить надо себя — быть сильнее духом и браться за себя, за те места, где «страшнее» всего. Другого рецепта не бывает. Также как не бывает похудительного пончика или идеальной свекрови. Мантра дня будет звучать так: «Я, я, и только я принимаю ответственность за себя, и все обстоятельства. И все, что отныне будет происходить, я принимаю как результат своего действия или бездействия».

FullSizeRender-3

Сказала я, отвернувшись от пончика.

A roadtrip to Patagonia in ChileМы едем-едем-едем…в Патагонию, смотреть на озера и вулканы Чили

— Не ходи туда, тебя там ждут одни неприятности!
— Ну как же не ходить… ведь они же ждут…

В марте на юге Чили проснулся один из самых активных вулканов мира — Вийярика (Villarica), и как же я могла пропустить это событие, находясь в Чили, пусть и в 1000 км. от него. В Чили я во второй раз, меньше чем за год.

В прошлый раз я в основном была в Сантьяго для своего проекта, а также, использовала возможность, чтобы слетать на Остров Пасхи (об этом есть отдельный пост). Так вот в тот прошлый раз, в Сантьяго я пошла к парикмахеру, стилисту, Бенуа. Он встретил меня в своем модном лофте на 7м этаже, Бенуа и его кот. Бенуа был французом, который как полагается французу-модели-гею разочаровался в современной Франции, уехал работать в Нью-Йорк, и, устав от Нью-Йорка, переехал в Сантьяго, где открыл свою бутик-студию. Он и его кот.

— Так ты говоришь, путешествуешь по всему миру? — спросил он меня с прононсом, менее французским, более простуженным. Его студия в цементном лофте однозначно не обогревалась. После зеленого чая и печенек, полно-раскладывающегося японского массажного кресла «единственного в Южной Америке», стрижки, которая оказалась неплохой, и рассказа о своей горькой доле стилиста мирового уровня, прозябающего в Чили, где «люди не понимают стиля», Бенуа открыл мне книгу. Большую с толстой лощенной бумагой, на обложке которой было написано два слова: «Huilo Huilo». Посредственному лингвисту вроде меня потребовалась минута, чтобы прочитать, и все-таки спросить как это название произносится. «Уило Уило, май диа,» — Бенуа широко открыл свои когда-то прекрасные голубые глаза, и высоко поднял тщательно выщипанные брови. «Ты просто обязана там побывать, такой природы ты не видела нигде!» — и Бенуа, заламывая свои длинные пальцы, и откидывая назад волосы принца Чарминга, начал рассказывать о необыкновенном заповеднике, но больше об уникальном отеле. Я провалилась в фотографии альбома. Знаете, такой момент, когда ты сразу ставишь себе задачу в «must-see list», список мест обязательных к посещению.

В этот раз я летела в Чили через Штаты и моей соседкой по креслам оказалась взрослая яркая женщина, с черными коротко-стриженными волосами, большими виноградными глазами, и белыми красивыми искусственными зубами. «Спасибо, спасибо, спасибо вам большое!» — повторила она 10 раз, видимо пытаясь понять понимаю ли я английский, благодаря меня за пару авиа-носков, которыми я поделилась. После 7 часов сна в полете, мы познакомились. София, чилийка по рождению, оказалась женой известного джаз музыканта, с которым она уже много лет живет в Лос-Анжелесе и летела на свадьбу детей друзей. Поинтересовавшись моими планами и посмотрев прямо в мои узкие глаза своими виноградинами, она пророчески произнесла: «Вам обязательно нужно побывать в Уило-Уило…». Что? Опять… Почему? «Есть жизнь до и после Уило-Уило», — только и сказала она. На этом разговор прервался, самолет приземлился и я поняла, что узнать больше от нее не придется, остается только проверить самой.

Меня долго уговаривать не надо. Но сколько же надо усилий, чтобы уговорить других. В этом конечно прелесть путешествий в одиночку… Но нашелся один товарищ, который тоже очаровался рекламной фотографией заповедника. Про вулкан я решила сразу не говорить… все равно по пути было. Мы взяли в аренду машину и рванули на юг. Рвать надо было 900 км кряду, а так мой товарищ водительских прав не имел с детства (и такое оказывается бывает у мужчин), то все 900 км. «рвала» за рулем я. До этого мой личный максимальный рекорд за день был 600 км. Но, должна сказать, где 600, там и 900. Главное, успеть проделать их в световой день, чтобы не спать.

Чили очень узкая, но очень длинная страна. Наверное, самая длинная по протяженности в мире. Главная дорога №66 одна, и пронизывает Чили сверху вниз, как сосиску шампуром. Дорога «международная», что означает, что ее поддерживают в приличном состоянии и ехать просто. Слишком просто. Посреди недели машин мало, и у меня порой было ощущение управления не автомобилем, а летательным симулятором. Изначально я думала о том, чтобы на самом деле пролететь это расстояние на самолете, но апрель уже «низкий сезон» и национальный авиаперевозчик отменил все рейсы на Юг. Из чего я сделала вывод, что сами чилийцы на юг не только не ездят, но и не летают.

Немного об автоделах. При всем богатстве мирового автопрома, выбор в местном рентакаре свелся к Хендай Акценту. В ЮАР я брала на прокат КИА Сeed и она мне настолько понравилась, что вернувшись домой, я купила себе такую же — приятный дизайн, полный электропакет, пуш-старт и прочие приятности, что я даже забыла, что бывают базовые модели типа Акцента блекло-серого цвета с механической коробкой. Вообще чилийцы скучны как в одежде, так и в выборе машин. «Дорогая, в Чили если ты одеваешься со вкусом, ты рискуешь быть осмеянной», — говаривал старик Бенуа. Но если продолжать аналогию и выбирать: ехать 10 часов в машине с квадратным сиденьем или быть осмеянной, предпочту упругое сиденье, благородно обволакивающее мои формы. Но, как говорит моя подруга: «даже к аду привыкаешь». Из приятного: заправки вдоль дороги удобно совмещены с чистыми бесплатными туалетами и пищевой инфраструктурой: кафе, магазин, кофе. Бензин по 1.2$/литр, а, и не забудьте про толлы — платные дороги.

Так вот, пролетев 800 километров в квадратном сиденье по практически пустой дороге, более пустую трассу я видела только на Кубе, мы приехали в Пукон (Pucon) — центр туризма южной Патагонии Чили, в который в моем воображении и должны были стекать огненные реки лавы из бушующей Вийялрики. Да, прямо в центр города, и, желательно, протекать мимо окон отеля, чтобы можно было ненароком поджечь спичку и прикурить бамбук. Реки текли… только не лавы, а дождя. «Да здравствует дождь!» — радостно кружился вокруг нас владелец семейного хостела, который мы забронировали на подъезде к Пукону: «У нас была засуха 3 месяца и вот сегодня, наконец, пошел дождь!». Оле…! напряженно порадовались мы, так как из дождя и плотной горы облаков горы вулкана не было видно даже издалека. Приехали…

Дорога к вулкану закрыта
Дорога к вулкану закрыта

Отужинав чилийским лососем, которого они тут выращивают в промышленных объемах, я бросилась в объятия покрывал, надеясь забыться восстанавливающим долгим сном. Собаки. Я говорила, что в Чили столько уличных собак, что мне кажется, что все собаки мира решили, что это их рай. Собаки в Чили везде и никто особо не переживает об их бездомности, за ними даже ухаживают. Как-то ко мне на пляже присоединилась Мила, так я ее назвала, просто пришла, легла возле меня, сложила голову мне на коленку, и заснула. А когда я собралась домой, как ни в чем не бывало, встала и проделала путь в километр в шаговом расстоянии. Я начала было нервничать, чувствовать ответственность, зашла в Макдональдс и купила самый мясной ангус-бургер, из которого Мила выковыряла ангус, оставив все остальное на асфальте: «Не первый мой Макдональдс…» как бы читалось в ее взгляде.

Так вот собаки в Пуконе завели свой разговор на ночь глядя и глядя на прибывающее полнолуние. Проворочавшись пару часов, я все не могла уснуть, кажется, я начала покрываться аллергическими пятнами, то ли на лосось, то ли на усталость. Откинув покрывало я… упала в обморок. Фигурально выражаясь. По кровати полз клоп. В общем я не знала как выглядят клопы на тот момент, но интернет знал все… В дикой панике я выскочила на улицу, предварительно засняв животное на видео, для канала National Geographic видимо, перебудила хозяина, который извинившись перевел меня в другую комнату. Но и там заснуть я не могла. Клопы расселились по всем кроватям, как собаки по Чили. Остаток ночи я простояла как оловянный солдатик у входной двери, не имея моральных сил присесть даже на местный диван. Приехали… так и подумала я.

Как ни странно оловянность во мне продержалась до следующего отеля, который я выбрала уже тщательно оценивая все гигиенические стандарты. Кстати говоря, если вы, ни приведи случай, окажетесь в компании с клопами, первым делом после знакомства, нужно продезинфицировать всю одежду и все вещи, которые могли быть в контакте. Что я и сделала. И еще час занималась ванными упражнениями погружаясь в нее с головой. Самое тяжелое последствие все-таки психологическое. Но, идеальные скрипящие простыни, и китайский зеленый чай идеально лечат травмированную психику.

Следующие три дня мы метр за километром исследовали заповедные зоны под моросящим дождем, изредка пробивающемся солнцем, ватными облаками разложенными по кронам арауканий, и я наконец побывала в Уило-Уило. Ведь оно ждало…

DSC07976

DSC07977

DSC07978

DSC07979

DSC07981

DSC07982

DSC07986

DSC07991

DSC07995

DSC07999

DSC08006

DSC08009

DSC08013

DSC08014

DSC08016

DSC08017

DSC08018

DSC08034

DSC08035

DSC08039

DSC08072

DSC08073

DSC08082

DSC08086

DSC08089

DSC08091

DSC08092

DSC07975

DSC07974

DSC07973

DSC07972

DSC07969

DSC07939

DSC07944

DSC07952

DSC07959

DSC07966

DSC07932

DSC07927

DSC07926

DSC07905

DSC07911

DSC07912

DSC07919

DSC07922